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福特牵手博泰,SDL开源计划进入“第二阶段”

[2014-11-1 8:28:02]    安徽汽车网    出处:www.0551car.com     责任编辑: 赛车蚂蚁

从Applink到SDL,从开放部分API到开放底层源代码,福特关于车联网产品的思路始终围绕着两个字——“开源”。作为一家连续参加CES、GMIC的“互联网公司”,福特的思维模式已经足够互联网化。

但是,现实很骨感。在生态系统和商业模式皆未明确的阶段,福特个体的开源实际上并未能吸引到足够的参与热度。在庞杂的车联网生态链中,包括APP开发团队和其他主机厂在内的各方实则各怀心思。

在2014中国国际物联网大会上,福特又来了。推广的产品没变,依旧是5月发布的SDL,但我们可以细心的发现,除了百度和高德外,又有一个合作伙伴参与了SDL开源项目合作——博泰。作为福特发起SDL项目的共同贡献者,在展会中的福特展台中央,一台由博泰基于福特SDL打造的车机格外抢眼。

在车云菌看来,福特牵手博泰虽然只是一小步,但这桩合作背后,一台车机将串联起包括APP开发者、供应商、制造商在内的整条开源生态链,想象空间巨大。

基于福特SDL平台,博泰车机亮相

“我们是非常开放的。” 在接受车云网采访时,福特汽车公司亚太、非洲和欧洲区连接服务总监白思哲一再强调,“简化软件开发过程、建立开放的平台,打造生态系统是我们的目标”。

今年5月,福特在GMIC会场里正式宣布,与高德、百度结成SDL合作伙伴关系。SDL作为SYNC Applink平台的开源版,将继Applink开放部分API后,进一步开放底层源代码。

在SDL问世后,博泰与福特即展开合作。据博泰相关工作人员介绍,他们基于福特SDL打造的车机产品刚问世不久,目前还未正式上市。在几个月的时间里,基于博泰本身的硬件研发能力,工程师将主要的工作花在了APP的适配和UI的优化上。

从物联网大会福特展台上的成品看,这款博泰的新车机搭载8寸电容触摸屏,UI设计简洁,触摸反馈良好,并且采用了福特Applink整体框架内的9款APP。

按照福特一直以来的车联网产品思路,不论是Applink还是SDL,都希望建立统一的行业标准。一方面为开发者推平之前供应商和主机厂种类繁多、五花八门、且互不兼容的专利技术,提升应用开发的便捷性;另一方面通过前期高质量的应用,吸引更多的供应商及制造商使用自己已经承载了这些应用的标准化平台,进而扩大用户规模,反过来再带动开发者热情。

博泰基于福特SDL打造的车机产品

博泰+SDL带来的“开源参与度”再想象

虽然福特的思路明确,但现实却依旧骨感。

细心的人一定会发现,从去年到现在,在超过一年的时间里,福特在中国市场的适配APP数量仅仅从9个增长到了12个,增速不可谓不缓慢。除此之外,福特一直期待的,其他制造商主动使用Applink或SDL的情况也迟迟没有出现。

这两个主要的问题,车云菌认为原因有二。

关于APP数量增速慢的问题。其一,出于车辆安全性的考虑,福特对于每一款APP的上车都要经过大量的验证;其二,福特车主百万级的用户体量对于应用开发者动辄面对的千万级用户市场,吸引力相对有限。

关于其他制造商参与度低的问题。其一,虽然目前产品形态仍五花八门,不成熟,但大多数车企都已将车联网产品视为未来变革的主要方向之一。既然是主要方向,当然不能受制于人。其二,与例如CarPlay,Android Auto这类由互联网巨头主导的车载系统产品相比,福特的产品并没有绝对优势来吸引其他制造商参与。

因此,福特需要博泰这样的合作伙伴。

“博泰并非福特的一级供应商”。在接受车云网采访时,福特亚太区车载连接服务技术及商务开发总监黄涌特意强调了这一点。换句话说,这款基于福特SDL打造的车机产品,并非为福特供应的,或者说,并非单独为福特供应的。

而据博泰内部人员透露,目前关于这款车机的商务合作正在洽谈之中,未来搭载的品牌可能是福特,也可能是其他。另外,目前这款车机属于高成本方案,但未来会推出更多不同版本的方案,价格从7、8百元到2、3千元不等。

可以想象,依托博泰目前本身的产品实力及与部分车企的关联度,加之其前装后装的双重渠道组合及不同成本方案下车型选择面的拓展,这些基于福特SDL打造的车机,未来市场前景可期。另外,博泰在这项技术的层面,不仅仅是配适一款车机那么简单,更多的意义在于对福特SDL的共同贡献与推动。

值得注意的是,一旦有其他车企采用了博泰的此款车机,也就等同于参与了福特SDL开源计划,福特的车联网思路也就得以间接渗入其他制造商,而总体用户量的增加也将有利于APP开发者的开发热情提升,开源由此成为真正意义上的开源。这正是福特希望看到的。

从已经面世的产品体验来看,一方面硬件水平过硬,假设福特采用,之前Applink一直被诟病的硬件跟不上软件的问题将得以解决;另一方面,基于SDL开源平台,该车机目前搭载的9款APP均在手机APP的基础上与车机进行了重新适配,不再存在Mirrorlink的简单粗暴。因此,对于终端消费者来说,这是一款目前来看较好的产品。

车云小结:

福特与博泰的合作可谓双赢。博泰可以任意使用福特SDL框架中的适配APP,据福特内部知情人透露,今年底此类APP将由目前的12个增加到20个,而在美国市场,这个数字已经超过50。对于福特来说,与作为供应商的博泰合作,曲线的将自己的开源产品和思路注入其他制造商,并在扩大用户数的前提下吸纳更多开发者的参与,也将获益匪浅。

当然,并非一个博泰,就能使福特的开源计划发展质变,但可以预见的是,一定会有更多的博泰参与进来,因为这块蛋糕,已经开始变大。

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